Prominent journalist murdered/vermoord in Zagreb

Naar Nederlandse Versie

English Version

Ivo Pukanic, 47, publisher and co-owner of the independant Nacional weekly was assassinated in a car bomb explosion on Thursday at 6.20 pm in company’s courtyard, Vlaska Street in the centre of Zagreb. Together with him was Niko Franjic, Nacional’s marketing director who died also.

The president of the Croatian Journalists’ Association (HND), Zdenko Duka, condemned the murder of Ivo Pukanic.
He said: “This is the first murder of a journalist after the Croatian War of Independence (1991-1995). It is horrible even to think that this murder happened in the middle of the Zagreb. We are demanding from police harsh fight against criminal and mafia.”

http://www.hic.hr/english/index.htm


See also Broadcast on Javno TV

This is the second murder in only a few weeks. The maffia seems to reign in the streets of Zagreb.The twenty-six-year-old Ivana Hodak, daughter of a prominent Croat lawyer, was shot twice in the head in broad daylight by an assassin who ambushed her in the stairwell of her apartment block in central Zagreb on Monday, 6 October 2008.

Local media reports have linked the murder to Mr Hodak’s defence of retired General Vladimir Zagorec, who is accused of embezzling diamonds worth $5m from the Croatian state during his time as chief of arms procurement in the 1990s. Mr Zagorec was extradited from Austria and faces trial.

“All murders committed in Croatia in the last 10 years bear the same signature,” Mr Hodak told Croatian TV, in his first public comments after the murder of his daughter. He blamed the killing on those he said felt threatened by information that might come out during the Zagorec case.

This was just the latest in a series of beatings and killings, blamed on Croatian underworld groups born out of the 1991-95 war when Croatia broke away from Yugoslavia. Mr Zagorec’s trial is expected to go ahead. The missing jewels were allegedly used as collateral in an arms deal at a time when Croatia had difficulty raising international loans. Reports in the Croatian media suggest they were donated by wealthy Croats, and even the Catholic church, as a contribution to the war effort. Nacional published quite frankly about these matters.

http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/7658583.stm

Historical Note:

This murder is the nth political murder in Former Yugoslavia. I recalls the murder of the pacifist police cheif of Osijek, Josip Reihl-Kir in July 1991. It was a definitive step in starting the Balkan War a few months later. But a year earlier Croatia started to smuggle weapons.

In June 1990 the nationalist HDZ won the first free elections in Croatia. The propaganda of the HDZ was mainly financed by the Croatian Diaspora abroad. Soon Tudjman wanted to erect his own military force. Though Croatia was still a state of the Federal Republic of Yugoslavia, it was clear that the HDZ wanted to separate. The retired Croat general Spegelj was Minister of Defence at the time. He first attempted to get arms from the US, but when asked, US-ambassador Warren Zimmerman refused firmly to deliver arms “to oppress the Serbs’, as he said at the BBC. Thus weapons had to be procured illegally. They were bought in Budapest and smuggled at the border during the night, using civil trucks. The first load left on October 11, 1990. But the KOS, ‘Kontraobaveštajna služba’, the Yugoslavian counter intelligence discovered the smuggling and did set up a trap. They filmed a conversation between Spegelj and two alleged friends, but one of them was in fact an agent of the KOS. The Federal Government aired the tarnishing document on prime time TV.

Some quotes of Spegelj during the broadcast:
“In this military district the JNA has only 9000 officers and 18000 soldiers, and they have to cover Slovenia, Croatia and a part of Bosnia-Hercegovina.”. We have 80.000 men with Kalashnikovs. Do you understand? We are at war. With whom? With the JNA.”

Broadcast on weapon smuggling

“As for border posts, when border posts are disarmed, then they will be disarmed, all of them, as many as there are, but leave Albanians five bullets in their automatic rifles, and the rest locked up in cellars and given food and water if this goes on for a few days. As for this, if something happens, then just give instructions to all your people who you know. Kill extremists on the spot, in the street, in the compound, in barracks, anywhere. Just pistol and into the stomach. That will not be a war, it will be a civil war in which there is no mercy towards anyone, women or children, that doesn’t concern us. Into homes, family homes, quite simply grenades.”

“We are going to resort to all resources. We’re even going to use weapons. Knin we’re going to resolve in the same way. We are going to slaughter everyone. We have international recognition for that that we’re going to slaughter them now that this whore won in Serbia.”

This was of course a great scandal in Yugoslavia. The JNA demanded that all arms illegally acquired should be rendered within ten days. The Croat government refused. It would end up in war and the dissolution of Yugoslavia.

See also my page: Who killed Josip Reihl-Kir?

Nederlandse Versie

Voor het eerst sedert de oorlog van 1991-1995 is in Kroatië een journalist vermoord. Ivo Pukanic, 47, publicist en mede-eigenaar van het onafhankelijk weekblad ‘Nacional’ werd in het centrum van Zagreb om het leven gebracht met een auto-bom. De marketing directeur Niko Franjic, die hem vergezelde overleefde de aanslag evenmin.

Zie: http://www.hic.hr/english/index.htm

Na de moord op de 26-jarige dochter van de advokaat Zvonimir HodakIvana Hodak op 6 oktober 2008 is dit de tweede maal dat de Zagrebse maffia toeslaat. Het criminele milieu lijkt de wet te dicteren.

Het ontstaan van de Kroatische onderwereld gaat terug op de oorlog van 1991-95. De lokale media linken de moord aan het feit dat meester Hodak de verdediger is van Generaal Vladimir Zagorec die ervan beschuldigd wordt diamanten voor een waarde van 5 miljoen dollar te hebben verduisterd van de Kroatische staat toen hij chef was van de Kroatische wapen-bevoorading in de jaren 1990. Zagorec werd onlangs uit Oostenrijk gewezen en ziet een proces tegemoet.De verdwenen juwelen werden destijds gebruikt als onderpand bij wapen deals op een moment dat Kroatië geen wapens kon kopen op de vrije markt. Onderzoekers melden dat de juwelen waren geschonken door rijke Kroaten en zelfs door de Katholieke Kerk om de oorlosinspanningen te ondersteunen. Nacional berichtte uitgebreid en zonder terughoudendheid over het hele gebeuren.

Zie: http://news.bbc.co.uk/2/hi/europe/7658583.stm

Histrorische noot:

De gepensioneerde Kroatische generaal Spegelj, Minister van Defensie, vroeg in 1990 wapens aan de VS-ambassadeur in Joegoslavië Warren Zimmerman . Spegelj stelde het voor alsof ze de politie beter wilden bewapenen. Zo werd het ook verkocht aan de media. De VS weigerde echter categoriek wapens te leveren om Serven te onderdrukken, zei Zimmerman voor de BBC. Dus werden er maar illegaal wapens aangeschaft. Ze werden aangekocht in Budapest en ‘s nachts over de grens gesmokkeld in civiele vrachtwagens. De eerste lading vertrok op 11 Oktober 1990. De ‘Kontraobaveštajna služba’, KOS, de contraspionage van het Federale Leger ontdekte de smokkel en zette een val op om de smokkelaars publiek te desavoueren. Ze filmden een gesprek tussen Spegelj en twee vrienden waarvan één eigenlijk als undercover werkte voor de KOS. Hij had een camera verborgen in zijn TV-toestel. Die moet waarschijnlijk Orwell gelezen hebben. Het Bestuur van de Federale Staat vertoonde deze ontluisterende opnames op de de Televisie in gans Joegoslavië tijdens de prime time nieuwsuitzending.

In de opname zei Spegelj letterlijk: “In dit militair district heeft het JNA 9000 officieren en 18000 soldaten, en dat voor Slovenië, Kroatië en een deel van Bosnië. Wij hebben 80.000 mannen met Kalasnikovs. Versta je? We zijn in Oorlog. Met Wie? Met het JNA.” Spegelj had het verder over het aanvallen van de barakken van het Joegoslavisch leger, over de afscheiding van Kroatië en het beginnen van een burgeroorlog. Groot schandaal natuurlijk. Het JNA eiste dat Spegelj gearresteerd zou worden en vervolgd zou worden voor verraad. Tudjman verwijderde hem alleen uit zijn functie als minister en hij vluchtte naar Oostenrijk. Begin Januari 1991 eistte het opperbevel van het JNA dat alle illegale wapens in Kroatië binnen de tien dagen zouden ingeleverd worden. De regering in Zagreb weigerde. Het spel zat op de wagen. Het zou nooit meer goed komen.

Zie ook mijn pagina over de moord op Josip Reihl-Kir.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s