Bedenkingen bij het onderzoek naar online burgerparticipatie in Nederland

Het onderzoek  ‘Citizens as political participants: The myth of the active online audience’ van Tom P. Bakker biedt weinig perspectieven. Er is gekozen voor een afstandelijke empirische benadering die vervalt in psychologisering. Het slaagt het er niet in de hindernissen voor burgerparticipatie in hun historische en maatschappelijke context te plaatsen. Op die manier dreigt het een legitimatie te worden van commerciële netwerken zonder uitzicht op een alternatief.

FOTO UIT ‘U IN DE WIJK’, WIJKTELEVISIE IN ACHTERSTANDSWIJKEN IN UTRECHT, PROJECT MET VRIJWILLIGERS

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Plaidoyer pour un G5, un réseau des grandes villes belges (by guests)

Un collectif de signataires (*)

Les réseaux urbains ont la cote. Ils ne sont pourtant pas neufs. Du temps des « Hanse », des États urbains des villes du nord de l’Italie ou aux moments de gloire de l’industrie du textile anglais et flamand, le réseau urbain était le moteur du développement économique et financier en Europe.

Par la suite, les pays ont d’une certaine façon nationalisé les villes et les rapports « inter-nationaux » ont repris les relations commerciales. Aujourd’hui, l’essor économique est à nouveau lié à l’urbanité. La mondialisation passe par des routes se nouant dans les aires métropolitaines. Et cet « espace des flux » a une autre dynamique que les rapports entre pays. Les réseaux urbains y prennent une place centrale, comme le montre le sud de la Grande-Bretagne, le « Randstad » hollandais, la Ruhr ou l’Italie du nord.

Les villes ont donc besoin de renforcer leurs positions en se mettant en réseau. Cela se fait au niveau européen, pour le lobbying ou la défense d’intérêts communs. Cela se fait aussi localement, à travers la collaboration des villes et des communes d’une même région. Pensons aux collaborations transfrontalières à Lille-Tournai-Courtrai ou à Maastricht-Hasselt-Liège-Aix-la-chapelle. L’Union des Villes et des Communes existe dans les trois régions, mais n’est pas spécialement orientée vers les problèmes urbains. Continue reading

John Yoo’s Legal Groundwork for Subverting the Republic by Naomi Wolf

Published at The Huffington Post on 3 March 2006, for fair use only

Author: Naomi Wolf

Wiki Keywords: Civil Society, Freedom Rights, Democracy

Keywords at Huffington Post: Bush Administration, Bush Doj, Bush Justice Department, Bush Memos, George W. Bush, John Yoo, John Yoo Memo, Politics News

If history gets this recent era right, future textbooks will have to show that the US narrowly averted a carefully planned but thorough and unmistakable conspiracy to subvert the rule of law and the process of democracy from 2001-2008. For three years, since writing End of America, I have been arguing that the Bush team sought irretrievably to subvert our liberty. Fortunately, this appalling and conceivably irrevocable subversion of the tenets of freedom was narrowly averted by citizens at every level — from the grassroots to the courts — resisting in time. But the release this week by the Justice Department of the “secret memos” sought valiantly by the ACLU confirms that Bush’s legal architects were building up the framework for something even scarier than our most anguished projections.

You can see the documents themselves online — but, as usual, there is a gap between the cautious journalistic interpretation of the event and the dense legalese in which they are written, and no one yet has really explained to citizens who are not attorneys what these memos claimed to give Bush the right to do. This is my initial reading of these documents: Continue reading