Why social transformation is not a job for the market

Auteur: Michael Edwards, 26 January 2010

Oorspronkelijk gepubliceerd op OpenDemocracy’s Open Economy

In 2007, I experienced one of those fork-in-the-road moments that seem to occur when you least expect them. It was another day at the office, sifting through e-mails in the Ford Foundation’s glass palace in Manhattan, where I worked as one of the organization’s six directors. As usual, half of my inbox was filled by advertisements for books, conferences, and consultants promising to solve society’s problems by bringing the magic of the market to nonprofits and philanthropy — the masters of the universe, it seemed, also wanted to be saviors of the world — and the other half was filled by complaints from those experiencing the negative consequences of doing exactly that.

It suddenly struck me that this was more than a simple clash of cultures — it had potentially profound implications for the success of our efforts to transform the world in the image of love and justice. And in the rush to embrace new approaches to philanthropy, some very important older questions were in danger of being buried under hype and adulation — questions of deep social change and social transformation, of democracy versus plutocracy, and of people’s willingness to work together on common problems as full and equal citizens, not as clients or consumers. Continue reading

Wereld Sociaal Forum Fucust op Milieu by Filip De Bodt & Mario Osava

First published on MO, for fair use only

Authors Filip brazilDe Bodt & Mario Osava

30 januari 2009 (MO/IPS) – Tot 1 februari vindt in het Braziliaanse Belém het Wereld Sociaal Forum plaats. Op hetzelfde moment zitten bedrijfs- en regeringsleiders samen in het Zwitserse Davos. Milieuvraagstukken krijgen veel aandacht op het Wereld Sociaal Forum en de inheemse groepen laten meer dan ooit van zich horen.

Wij, de Amazonevolkeren, zullen er de eerste slachtoffers van zijn, ook al hebben we de bossen altijd beschermd en verzorgd.

Indianen vormden de boodschap ‘SOS Amazonia’. Francisco Avelino Batista, een Apurina-indiaan uit het Braziliaanse Amazonegebied, zegt dat de boodschap hun bezorgdheid over de opwarming van de Aarde weerspiegelde: ‘Wij, de Amazonevolkeren, zullen er de eerste slachtoffers van zijn, ook al hebben we de bossen altijd beschermd en verzorgd.’

De inheemse volkeren willen wegen op deze negende WSF-editie. Met tweeduizend vertegenwoordigers uit vijftig landen, veel meer dan bij vorige edities, zijn ze afgezakt naar Belém. Niet alleen door de plaats waar het Forum plaatsvindt, ook door de wereldwijde crisis eisen de inheemse volkeren een hoofdrol op, zegt Roberto Espinoza van de Andeskoepel van Inheemse Organisaties (CAOI).

Beschavingscrisis

Hij heeft het over ‘een beschavingscrisis’, waaruit de huidige economie-, energie- en voedselproblemen voortvloeien. De inheemse deelnemers moeten een politieke factor zijn in debat en ‘geen folkloristische of culturele factor’, vindt Espinoza. Hij vindt dat er gemobiliseerd moet worden voor ‘de verdediging van Moeder Aarde en tegen de mercantilisering van het leven’. Continue reading

Waar gaat ons electronisch afval naartoe?

Antwerpen draaischijf illegaal toxisch afval naar Derde Wereld

Vranckx 07/02: Ons vuil in Afrika Tag Vranckx

Zie trailer van Canvas

Zie trailer van Canvas

VRT-journalist Jan Holderbeke volgde de afvaltrafiek van de haven van Antwerpen naar Tema, in het West-Afrikaanse Ghana. Daar verknallen duizenden kinderen hun gezondheid door op ware gifstorten onze oude computers, TV-toestellen en koelkasten te ontmantelen. Het Westen exporteert zijn giftig afval, de Derde Wereld importeert een gigantisch milieuprobleem.

Maandelijks vertrekken vanop de kade in Antwerpen tientallen containers met zogenaamde e-waste richting Derde Wereld. Antwerpen is op dat vlak samen met Rotterdam koploper in de wereld. Die e-waste, onbruikbare computers, TV-toestellen en koelkasten van bij ons, zit vol giftige stoffen : CFK’s, zware metalen, … Continue reading

Low Tech Magazine

Regelmatige schreven we een artikel over interessante, mooie of leerrijke blogs. De ombouw van 2bloggen.org naar een volwaardig laboratorium voor internet experimenten heeft de laatste week echter zoveel tijd in beslag genomen dat ik zelf niet meer aan schrijven toekwam. En dat ik net daarvoor ben beginnen bloggen. Het zwaarste studiewerk is achter de rug, de rest is routine, namelijk de categories en tags volledig conform maken aan het tag-schema dat we uitgedokterd hebben en nog een paar zaken. Toch nog een uur of acht werk schat ik om het geheel coherent te maken. Maar we kunnen weer adem halen. Ik lig nog met materiaal over de de EU die nu ook een blogplatform geopend heeft en massa’s materiaal over educatieve blogs, vooral deat laatste wil ik binnenkort gaan aanspreken, maar eerst iets over het Low Tech Magazine, dat op Typepad draait, een blogplatformp verwant met WordPress. Aangezien we ons in de jaren negentig ook bezig gehouden hebben met Low Cost Technology is dit echt een blog waar we niet op uitgekeken geraken. Hieronder de About pagina en straks nog  een oud maar nog altijd zeer actueel bericht overnemen , zodat je een idee krijgt wat je kan verwachten.

About Low Tech Magazine

Lowtech Magazine brengt nieuws en duiding over wetenschap en technologie. Maar dan niet door de roze bril die de doorsnee redactie op de neus heeft staan. Het magazine stelt zich vragen bij het blind geloof in vooruitgang en hoogtechnologische oplossingen. Meer technologie kan een goede keuze zijn, maar dat is het niet altijd.

Lowtech Magazine is een initiatief van Kris De Decker, 11 jaar lang freelance journalist voor ‘Knack’, ‘De Standaard’ en ‘De Tijd’. De website is online sinds 15 september 2007 en bevat ook eerder geschreven artikels. Het magazine verschijnt tevens in het Engels. Medewerkers zijn Vincent Grosjean, Shameez Joubert en Adriana Parra. Ook dank aan Maarten van TypePad. Continue reading

Video Report from World Social Forum 2009 Belem

up2unow Videos

Opening ceremony at WSF 2009

Official Website WSF 2009

Wikipedia Page (EN)Wikipedia Pagina (NL)Page Wikpedia (FR)

Continue reading

The crisis: There is something wrong! by Gert van Velzen

Gert van Velzen, Dordrecht

Gert van Velzen, Dordrecht

The current system of parliamentary democracy is showing deep cracks. These cracks have become visible through the global financial crisis in 2008.

It is now possible for governments to behave totally irresponsible and thereby sending the globe into economic crisis.  But the crisis also has another important aspect, the violation of confidence.  This first occurred when banks could not trust each other anymore, so all lending stopped. This caused total paralysis of the financial system, which as a result has caused substantial damage to the economy.

Professionals in the financial sector have been warning since 2006 of the high probability of the event of a financial crisis to take place, caused by the growing real estate bubble, e.g. George Soros, an established fund manager.  However, nobody listened to him, since nobody believed his underlying theory.  If the US government would indeed have listened, the financial crisis could have been avoided altogether by timely improving regulations and oversight. Continue reading