De Egyptische opstand in januari/februari 2011 en het gebruik van sociale media

Auteur: Daniël Verhoeven

Protest zoekt ook een uitweg in cyberspace

Reeds in 2000 kwamen  jongeren in Egypte op straat om hun solidariteit te betuigen met de tweede Intifada in Palestina. Dit jongerenprotest was nieuw. Overal in Egypte ontstonden solidariteitscommités.  Na de inval in Irak in maart 2003 vormden ze de ruggegraat van het Egyptisch anti-oorlogs protest. Een spontane en massale betoging had plaats op 20 maart 2003. De grootste betoging in de geschiedenis van Egypte.

Deze beweging monde in 2004 en 2005 uit in  Kefaya , een protest tegen het nepotisme van Mubarak en de corruptie van zijn omgeving. Kefaya betekent ‘genoeg’. Er circuleerde  een petitie  die fundamentele constitutionele en economische hervormingen eiste.

Op 12 december 2004 organiseerde Kefaya een actie om het aftreden van Mubarak te eisen. Tussen de 500 en 1000 activisten verzamelden zich op de trappen van het Hoge Gerechtshof in Kairo. Het was een stil protest. De actievoerders hadden over hun mond een grote gele sticker geplakt waar ‘Kefaya’ op stond. Ze werden omringd door oproerpolitie.

Internet is de enige plaats waar de jongeren hun protest kunnen uiten en dat doen ze dan ook, aanvankelijk via blogs. In 2005 waren er al zo’n 400 bloggers, in 2006 was dat aantal al verdrievoudigd. De opkomst van de blogosfeer in Egypte is nauw verbonden met de Kefaya beweging.

Wael Abbas bijvoorbeeld, een van de bekenste politieke activisten en bloggers hoste een mailing listserver om politieke informatie te verspreiden voor hij begon te bloggen. Blijkbaar tolereerde de Egyptische regering, in tegenstelling tot de Tunesische blogs om stoom af te laten… binnen bepaalde grenzen weliswaar (Zie Overcoming the Digital Divide: The Internet and Political Mobilization in Egypt and Tunisia).

Uit een rapport van 2010 van Reporters without Borders, blijkt dat  het gebruik van internet om te protesteren tegen het regime niet zonder risico was.

De regering neemt sedert 2001 maatregelen om online materiaal te controleren. Hoewel de censuur nog minimaal  is, is kritiek op de regering niet welkom. De overheid wist aanvankelijk niet goed wat doen met de explosie van blogs, omdat ze meer gewoon is om druk te oefenene op de traditionele media.

Bloggers activisten

Eind oktober 2005 werd voor het eerst een blogger gearresteerd omdat de inhoud van zijn blog de regering niet zinde. In 2006 werd ook de 22-jarige blogger Kareem Amer in Alexandrië achter de tralies gezet. De aanklacht “belediging van de president” en “het verkondigen van ongepaste feiten die de reputaite van Egypte kunnen in gevaar brengen” in zijn blog. Maar zijn verhaal bleef deze keer niet binnenkamers want het haalde de New York Times.

Deze vijandigheid van de overheid tegenover de bloggers maakt van hen echter activisten voor mensenrechten. Niet toevallig vermeldt Daila Zaida de gevangen neming van haar vriend Kareem Amer in haar korte biografie.

Al gauw kregen ze ook internationale aandacht en steun toen hun verhalen opgepikt werden door internationale organisaties als Amnesty International, Human Rights Watch en Reporters Without Borders. Toen op 25 october 2006 tientallen vrouwen werden lastig gevallen door gangs terwijl de politie stond toe te kijken en bloggers er foto’s en verslagen van publiceerden kregen de  blogs ook enige aandacht op de BBC.

Voor een aantal van de bloggers was hun activiteit ook een opstapje naar de journalistiek, ze konden aan de slag bij media als al-Dustur, AMAY, Ikhwanweb en al-Jazeera Talk. Journalisten aan de andere kant, schreven blogs over onderwerpen waar ze in de pers niet konden over schrijven.

Continue reading

Advertisements

Why social transformation is not a job for the market

Auteur: Michael Edwards, 26 January 2010

Oorspronkelijk gepubliceerd op OpenDemocracy’s Open Economy

In 2007, I experienced one of those fork-in-the-road moments that seem to occur when you least expect them. It was another day at the office, sifting through e-mails in the Ford Foundation’s glass palace in Manhattan, where I worked as one of the organization’s six directors. As usual, half of my inbox was filled by advertisements for books, conferences, and consultants promising to solve society’s problems by bringing the magic of the market to nonprofits and philanthropy — the masters of the universe, it seemed, also wanted to be saviors of the world — and the other half was filled by complaints from those experiencing the negative consequences of doing exactly that.

It suddenly struck me that this was more than a simple clash of cultures — it had potentially profound implications for the success of our efforts to transform the world in the image of love and justice. And in the rush to embrace new approaches to philanthropy, some very important older questions were in danger of being buried under hype and adulation — questions of deep social change and social transformation, of democracy versus plutocracy, and of people’s willingness to work together on common problems as full and equal citizens, not as clients or consumers. Continue reading

ILO meeting to discuss employment crunch in the financial sector

Published at ILO, 23 February 2009

Keywords also in Wikipedia:  Globalisation, Credit Crunch, Financial Crisis, Economy, Employment, Trade Unions, Social Movement, ILO

GENEVA (ILO News) – More than 100 senior representatives of governments, workers’ and employers’ organizations, gather here on 24-25 February to discuss the impact of the economic crisis on the more than 20 million people employed in the financial sector worldwide.

A new ILO report prepared for the meeting says jobs in financial services around the world have been strongly affected, with announced layoffs exceeding 325,000 between August 2007 and 12 February 2009.

With close to 40 per cent of the above losses, or 130,000 lost jobs, announced from October 2008 to 12 February 2009, the report also sees a rapid acceleration in financial services job cuts over recent months.

“These figures almost certainly understate the real situation in a sector which has been at the epicentre of the financial and economic crisis”, said Elizabeth Tinoco, Chief of the ILO’s Sectoral Activities Branch. “As the global economy sinks further into recession, and financial institutions’ assets experience even greater impairment, the industry’s job losses can be expected to rise even faster.”

The report defines the financial sector as being comprised of employees in the banking industry (retail banking and wholesale banking acting on national, regional or global financial markets); the insurance industry and re-insurance; and other financial intermediaries (e.g. hedge funds, mutual funds, wealth management firms, insurance agents and financial advisors, etc.).

Continue reading

Impact of ICTs on Repressive Regimes: Findings by Patrick Philippe Meier

Posted on iRevoluition

Author: Patrick Philippe Meier

cyberocacyMy dissertation focuses on the impact of digital resistance on nonviolent political transitions. Digital resistance is a term I use to describe the convergence between civilian resistance and digital activism in countries with repressive regimes. I’ve finally completed the quantitative part of my research and would be very grateful to get as much feedback as possible on the findings so I can write up a final draft in the comings weeks and start planning the field research.

Introduction

The question driving my dissertation research is whether digital resistance poses a threat to authoritarian rule? In other words, are the tactics associated with nonviolent civilian resistance movements greatly enhanced by access to modern information communication technologies (ICTs) such as mobile phones and the Web? Or are repressive regimes becoming increasingly savvy in their ability to regulate the impact of the information revolution within their borders?

If I could turn my research into a Hollywood Blockbuster, the title would probably be: “Repression 2.0 versus Revolution 2.0: A Cyber Game of Cat-and-Mouse.” Continue reading

Seven Resolutions for 2009: net critique by Geert Lovink

Posted on Network Cultures on January 27, 2009

Athor: Geert Lovink

Geert Lovink is onder andere medeoprichter van de Digitale Stad Amsterdam (dds.nl, na privatisering heriogericht als deds.nl) het eerste Europees Internetplatform met vrije toegang voor iedereen. Naast vele andere media- en net-initiatieven is nettime.org het bekenste? Hier vind je een korte biografie.

inc logo small

(Empyre list moderators asked me to join their January debate: Resolution for Digital Future 2009. Here my contribution. /geert)
Seven Resolutions for 2009

1. Radical makeover of Indymedia into an irresistible network of networks, aimed to link local initiatives, worldwide, that aim to bring down corporate capitalism. In order to do this Indymedia needs to go beyond the (alternative) news paradigm. This is the time to do it. If not now, when? The debate should be about the possible adaptation, or perhaps transcendence (think negative dialectics) of the social networking approach. Is it enough if we all start to twitter? Perhaps not. A lot of the online conversations at the moment circle around these topics. There is a real momentum building up here, and that’s exciting.

2. Renaissance of theory, radical texts that appeal to young people and help them to dream again, aimed to develop critical concepts,  cool memes and audio-visual whispers that can feed the collective imagination with new, powerful ideas that are capable to move people into action. Theory, in this context, means speculative philosophies, not academic writing or hermetic bible texts, aimed to exclude outsiders and those with the wrong belief system. Overcoming political correctness in the way that beats populism would be the way to go. Continue reading

Stakingen breiden uit in GB – Strike action spread in UK

Vodpod videos no longer available.

more about “up2unow: UK: Strike Action Spread“, posted with vodpod

Continue reading

Spelen met Blogs: het World Wide Web transparanter en socialer maken, of heroveren van de publieke ruimte in cyberspace

Auteur Daniël Verhoeven

Een vraag die mij 3 jaar lang bezig gehouden heeft, en waar nog wel meer Internetpioniers zich zorgen over maken is: ‘Hoe kan je dat eeuwige geruzie op Internet vermijden?’ Het is niet alleen symetrisch aan het geruzie in de reële wereld, het is stukken erger. Continue reading