Enkele zeer dingende vragen aan Burgemeester Termont van Gent

Auteur: Daniël Verhoeven

De bewoners van de gekraakte beluikhuisjes in de Gentse Spitaelpoortstraat moeten binnen 14 dagen terug naar de rechtbank. Er werd nog geen vonnis geveld. Het proces werd verwezen naar de zitting van het vredegerecht van 8 februari 2011. Wel kwamen enkele griezelige kanten van de nieuwe Gentse politiek tegenover de Roma EN tegenover de actie kraken aan het licht  tijdens onze reportage.

Kraken tegen de kou

In de nacht van 27 december kraakte de actiegroep Solidariteit van Onderop in Gent 7 beluikhuisjes om daklozen een thuis te geven. De Spitaalpoort kraak kreeg veel aandacht in de media  in de week tussen kerstdag en Nieuwjaar, een periode waarin dakloosheid een topic is in de mainstream media.

Als er 10 cm sneeuw ligt of als het vriest dat het kraakt, gaan de cameraploegen op stap. Dat de daklozen het hele jaar door dakloos zijn, dat wilden de krakers laten weten. Nachtopvang is geen oplossing, maar een houten been. Een huis en een thuis hebben de woninglozen nodig, en dat zouden ze hen geven in de Spitaalpoortstraat. 

De actiegroep kreeg dan ook al snel 800 sympathisanten bijeen op de Facebookgroep ‘Solidariteit van Onderop’. De gedreven Facebook-ridder Francis Faes had de groep opgericht. Hij hamerde op het feit dat er al sedert 1993 een wet van kracht is, de wet Onkelinx, die burgemeesters de bevoegdheid geeft om gebouwen, die al meer dan 6 maanden leegstaan, op te eisen om er daklozen in te huisvesten. Dus kon de burgemeester  de huisjes van de stad opeisen. De huisjes waren immers eigendom van de stad Gent. Er was echter al langer beslist de ganse cité te verkopen op de private markt.  Privé-ontwikkelaars maken er dan waarschijnlijk onbetaalbare maar  hippe stadsverblijven van, of ze breken ze af voor nieuwbouw… niets voor de laagste inkomens dus. Integendeel, dit soort bewoning drijft de armen weg uit de stad omdat de huurprijzen in die buurten de hoogte ingaan en er nog minder goedkope woningen overblijven.

Continue reading

Neighbors Helping Neighbors—to Break Into Vacant Houses in US

Published on 18 feb 2009 by the Twin Cities Daily Planet (Minneapolis – St. Paul, Minnesota)

View Flikr Slideshow

by Madeleine Baran

Poverty rights activists broke into at least a dozen vacant Minneapolis buildings this week and helped homeless families move in.

“This is the modern underground railroad,” said Cheri Honkala, National Organizer for the Poor People’s Economic Human Rights Campaign, the group organizing the “takeovers.”

This week’s actions are part of a growing national movement to illegally open up thousands of vacant, foreclosed homes to provide housing for the growing number of homeless people. Over 3,000 Minneapolis homes went into foreclosure in 2008. Advocates estimate that over 7,000 Minnesotans are homeless. Most Twin Cities’ homeless shelters have been filled to capacity for months.

On a recent afternoon, organizers planned their next takeover while eating cabbage, rice, sausage, and corn bread prepared by Rosemary, a 59-year-old African American woman facing eviction from her home. Rosemary, who asked that her last name not be used, plans to remain in her house illegally after the March 31 eviction date. In the meantime, she spends her time organizing for tenant’s rights.

“Welcome to the revolution,” Rosemary said, greeting a homeless couple looking for housing.

Lonnetta and Dwayne took a seat on Rosemary’s couch. Dwayne, 52, walking on crutches from a series of recent foot surgeries, explained that he lost his janitorial job in June when he broke his foot. The married couple asked that their last name not be used.

“Welcome to the Revolution!”

Continue reading